Cura e manutenzione dello shaft hickory.

Il  legno  utilizzato  nell’era  hickory  era  principalmente  il  legno  di  noce  di ottima qualità, proveniente sopratutto da determinate aree silvestri. Esiste  un’ampia  documentazione  sulla  tipologia  e  scelta  del  legno  determinata  dalla  crescita  naturale  in  aree  collinari  (non  troppa  alte  ne  troppo basse  non  troppo  secca  ne  troppo  umida)  utilizzando  la  parte  di  struttura lignea con fibre di crescita molto strette.

Nel  valutare  la  struttura  linea,  come  si  può  notare  dall’immagine, sulla  sinistra  si  notano  anelli  di  crescita  molto  più  ampi  rispetto  alla  struttura  sulla  destra.  Questo  non  significa  che  ogni  shaft Hickory  avrà  una struttura perfetta ma la maggior parte sono adatti allo scopo. 

Per quanto  riguarda  la  qualità  e  la  scelta  dello  shaft  era  determinata  da motivi  economici  dove  la  bassa  qualità  veniva  installata  nei  club  più  modesti.  Si  possono  trovare  club  con  shaft  di  bassa  qualità  ,  per  lo  più  provenienti da produttori sconosciuti, sia Britannici che Americani.

Altra  grande  differenza:  molto  spesso  in  un  club  restaurato  il  diametro dello  shaft  è più  grande  dell’originale.  I  produttori  sanno  che  se  utilizzato in  dimensioni  reali  in  molti  casi  risulterebbe  troppo  flessibile.  Questo  è determinato  dalla  qualità  del  legno  probabilmente  proveniente  da  area coltivata  dove  la  crescita  dell’albero  è  accelerata  da  irrigazione  forzata, pertanto  la  fibra lignea  presenta  anelli  più  radi  e  quindi  la  sua  flessibilità  è maggiore.  Il  nuovo  shaft  in  questo  caso  non  ha  la  forza  e  densità  del vecchio shaft. I tasselli  e  i  cunei  di  legno  erano  comunemente  usati per  tenere le facce in posizione e per aggiungere un aspetto elegante. Va  detto  che  per  un  autentico  Old  Golf  lo  shaft  diventa  la  parte  più  importante  in  quanto  è  la  vera  anima  del  club.  Trovare  un  club  autentico con  testa  poco  performante  e  un  shaft  di  qualità  potrebbe  diventare l’occasione  ideale  per  trasferirlo  su  teste  dai  requisiti  migliori  aumentandone il valore.

Questa è la tabella con i gradi di rigidità in conformità con lo standard commerciale CS18-29.

Ogni club è come un’opera d’arte unica e non ce ne sono due esattamente uguali. La ricca venatura del legno e la semplice eleganza dei disegni che si sono dimostrate nel corso dei secoli sono solo una parte della loro attrazione. Poiché ogni club ha una sua personalità unica, si sviluppa una relazione personale tra golfista e club che semplicemente non è possibile con le moderne apparecchiature fabbricate senza anima in serie. I club più famosi dell’era hickory avevano persino i loro nomi. Il Putter di Bobby Jones, “ Calamity Jane” è forse l’esempio più famoso.

Bobby Jones, il quintessenziale gentiluomo del sud, con il suo swing lirico senza sforzo una volta disse: “Ci sono alcune emozioni sul campo da golf che semplicemente non possono essere sopportate mentre il club è ancora nelle sue mani.” 

Anche il più grande giocatore di quell’epoca occasionalmente non si prendeva un’adeguata cura dei club che erano (e sono ancora) letteralmente inestimabili. Proprio come l’arte di giocare a golf con questi club classici, così deve essere anche l’arte di prendersi cura di loro. Questo fa parte del divertimento e della sfida delle attrezzature classiche. Questi club richiedono attenzione e rispetto sia dentro che fuori dal campo.

Il primo principio da capire è che i club vintage sono deperibili. Qualsiasi relazione fondata sul rispetto reciproco durerà, ma la negligenza lo farà deformare, decadere e infine rompersi, e i tuoi club non fanno eccezione. Detto questo, non vi è alcun motivo per cui ciò dovrebbe accadere. Ci sono bastoncini di hickory con più di un secolo che sono ancora in condizioni giocabili.

Strumento per radrizzare gli shaft.

Il secondo principio da comprendere è che il nemico numero uno dei club classici è l’ambiente. L’umidità e lo sporco sono le maggiori minacce alla loro longevità. I chimici chiamano l’acqua il solvente universale per una ragione; dissolve letteralmente tutto, anche mazze da golf.  A breve termine, tuttavia, causerà deformazioni e rigonfiamenti dei componenti in legno non protetti e ruggine dei componenti in metallo. Se l’acqua è il super cattivo dei danni del club, lo sporco è il suo fidato aiutante. Ogni volta che una palla viene colpita dove il terreno è sabbioso è l’equivalente della carta vetrata ad alta pressione sulla pianta del tuo bastone. Ciò è inevitabile in alcuni casi poiché dobbiamo giocare la palla così com’è, ma colpire una palla con una faccia di mazza sporca non è mai necessario e rappresenta la maggior parte del danno ai boschetti reali. Pulire le mazze dopo ogni colpo manterrà questa abrasione al minimo.

Indipendentemente dal tipo di finitura originaria del tuo club, una pulizia accurata e l’applicazione di un paio di mani di gommalacca (o olio di lino cotto) è la ricetta per mantenere quella finitura e proteggere le mazze dagli agenti atmosferici. Il processo è abbastanza semplice e ripristinerà notevolmente la lucentezza e migliorerà la longevità dei club.

Quando si tratta dei ferri il processo è molto meno impegnativo. Il problema principale è la ruggine. Questa può essere rimossa con una spugna abrasiva o carta vetrata a grana fine. Usa la carta vetrata solo se la spugna non fa il suo lavoro e con la grana più fine di 320. La cosa da evitare è levigare le mazze fino a quando il peso e le caratteristiche di gioco cambiano. Harry Vardon è riuscito a farlo con il suo talento preferito e ha dovuto saldare un pezzo di metallo sul retro per riportarlo in condizioni giocabili. Mantenere i club asciutti in primo luogo farà molto per evitare questo tipo di disastro. Comprendi anche la differenza tra l’effettiva degradazione della ruggine e l’ossidazione normale e molto meno rovinosa del metallo. La ruggine avrà un colore marrone rossastro; la normale ossidazione è grigia e dovrebbe essere considerata parte della bellezza selvaggia di un club vintage.

Due delle più importanti Aziende che producono hickory shaft.

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